Vakantieparken met nóg meer Veluwegevoel

De Veluwe is mateloos populair. Ook de vakantieparken in Ede trekken steeds meer mensen. De kunst voor recreatieondernemers en de gemeente is te zorgen voor de juiste balans: tussen ruimte voor gezonde bedrijven én behoud van een aantrekkelijk Veluws landschap. Dat lukt als je goed met elkaar optrekt, vertellen ondernemer Jack Borgers van Camping De Midden Veluwe in Harskamp en Peter Geurts, planjurist van de gemeente Ede.

Peter: ‘De gemeente is trots op bedrijven als dat van de familie Borgers. Het is een echt familiebedrijf dat een andere groep mensen bedient dan de grote vakantieparkketens. Ze trekken mensen die familiare gezelligheid zoeken en niet zozeer de luxe van een groot park. Jack zet dat concept goed neer.‘

Jack: ‘Ik ben hier de derde generatie, mijn oma startte in 1967 op deze plek. We kennen iedereen op het park. Je bent eigenlijk burgemeester van een klein dorpje. We wonen hier zelf, dus ook wij willen het mooi hebben. Dat is toch anders dan een parkmanager die eens per week op het terrein komt kijken.’

Verschil met grote parken

Peter: ‘Een ander verschil met grote parken is dat de ondergrond van de chalets en caravans van de familie Borgers is. Mensen zetten hier hun eigen caravan neer, ze mogen er niet permanent wonen en de caravan niet verhuren. Het zijn dus geen beleggingsobjecten.’

Jack: ‘Zo blijven we eigen baas. Totaal hebben we 650 plekken: 600 vaste plekken en 50 voor de verhuur. We willen graag groeien naar 1000 plekken.’

Peter: ‘Je had het naastgelegen weiland daarvoor op het oog. Dat zou best wel een grote ingreep zijn voor de omgeving. Het grenst namelijk aan een natuurgebied en het landschap is er mooi open. Wij zeiden: aan de overkant komt een camping vrij, kun je die niet kopen? Ga eens praten met de eigenaar. Dat heb je toen gedaan. We zijn blij dat het gelukt is en jullie van dat vrijgekomen terrein iets moois gaan maken.’

Jack: ‘Er komen 18 nieuwe plaatsen voor caravans. We willen de beleving van de Veluwe het terrein ophalen door het natuurlijk in te richten, alles speels en rond. Je ziet dat mensen tegenwoordig zoveel interesse in de natuur hebben. Kijk maar hoe druk het is in het bos en op de hei! Daar sluiten we bij aan, we leggen perken met wilde bloemenperken aan, hebben heide geplant, 100 vogelkastjes opgehangen en we vervangen oude beplanting voor soorten die hier van nature voorkomen.’

Peter: ‘De plannen van Jack passen goed bij de visie van de gemeente om het karakteristieke van de Veluwe te laten terugkomen op de vakantieparken. We maakten een paar jaar geleden een inspiratieboekje. Dat laat zien hoe het er in de praktijk uit kan zien.’

Jack: ‘Dat was een mooi boekje, je kreeg daardoor echt een goed beeld. De gemeente organiseerde ook meetings over wat er allemaal kan om je vakantiepark meer Veluwe-beleving te geven. Ik heb allerlei ideeën over hoe ik het wil, maar ben geen tekenaar of schrijver. Daarom werk ik samen met adviseurs die de visie van de gemeente goed kennen. Dat is erg handig.’

Vast contactpersoon

Wat ook handig en zeer welkom is voor een goede samenwerking, benadrukt Jack, is om een vaste contactpersoon te hebben bij de gemeente, een helder aanspreekpunt. Daarom is hij blij met de zogeheten parkregisseur van de gemeente.

Jack: ‘De vorige parkregisseur kwam eens per maand langs, dan namen we van alles even door. Ze is helaas net vertrokken. Er is wel een nieuw iemand, maar je moet elkaar weer leren kennen he. Daarom hoop ik dat Peter nog zeker 10 jaar blijft! Ik kan alles tegen hem zeggen en hij tegen mij, we kennen elkaar. Zo’n vast persoon moet wel wat kunnen beslissen bij de gemeente.’

Peter: ‘Helemaal mee eens. Als ik alleen maar lucht zou verkopen, krijg ik twee keer koffie van je, maar dan is het op. Als het nodig is, willen als gemeente een paar stappen harder lopen. Dat kan helpen om een vitaal recreatiepark te blijven. Want we waarderen het ondernemerschap. En Jack begrijpt onze kant, hoe het werkt bij de gemeente.’

Jack: ‘Nou, er zijn ook wel veel regels hoor, vergunningen die je moet hebben. Gelukkig regelt mijn adviseur dat soort dingen met de gemeente.’

Het plan om zijn nieuw verworven terrein een echt Veluwe-gevoel te geven gaat Jack stapsgewijs uitvoeren. Ondertussen is hij ook op de rest van het terrein aan de slag. Hij wil zijn klanten graag het goede voorbeeld geven.

Jack: ‘Nieuwe caravanplekken maken we klaar met beplanting en al. Dan zien klanten dat ze bijvoorbeeld boomschors kunnen gebruiken in plaats van tegels. Als wij laten zien hoe het kan, dan werkt dat aanstekelijk. Je moet mensen ook binden aan je park, zorgen voor een stabiele basis. Wij hoeven niet veel geld aan reclame uit te geven.’

Peter: ‘Het was echt een slimme zet om dit oude recreatieterrein te kopen en opnieuw te ontwikkelen. Vanwege vooral de problemen met stikstof zijn grote uitbreidingen nu niet aan de orde. En als gemeente willen we het toerisme in Ede stimuleren, maar we kijken daarbij goed hoeveel de Veluwe nog kan hebben, zowel de natuur als de dorpen.’

Jack: ‘Wij willen ook dat andere lokale ondernemers wat aan ons park hebben. Daarom komt de elektricien van dichtbij en het vlees voor de kantine van een lokale slager. Als klanten ons vragen waar ze iets nieuws kunnen kopen voor hun caravan, dan zeg ik: niet bij bol.com, maar hier in het dorp.’